T-54

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T-54
T-54-1.jpg
Tanque T-54
Tipo Tanque
País de origen Flag of URSS.png Unión Soviética
Historial de servicio
En servicio 1946-presente3
Operadores Flag of URSS.png Unión Soviética y sus aliados
Historial de producción
Fabricante Flag of URSS.png Unión Soviética Uralvagonzavod, Fábrica de Motores Diesel No.75 de Járkov
Flag of Poland.png Polonia Fábrica de Bulmar-Łabędy
Flag of Czech Republic.png Checoslovaquia
Flag of China.png China
Producción 1946-1981
Cantidad hecha 95.000 aprox.
Especificaciones
Peso 36,6 tm
Longitud 6,45 m
Ancho 3,37 m
Altura 2,40 m
Tripulación 4 (comandante, artillero, cargador, conductor)
Blindaje
Casco frontal 100 mm
Armamento
Armamento
primario
cañón 100 mm D-10T2G
Armamento
secundario
ametralladora coaxial SGMT de 7,62 mm
ametralladora 7,62 mm en el casco
Munición primaria 45 proyectiles
Munición secundaria 3.500 proyectiles
Movilidad
Motor Modelo V-54 o V-55, diésel de 12 cilindros, 38.88 litros, refrigerado por agua
Potencia 520 hp (390 kW)
Potencia/peso 14,2 cv/t
Velocidad 48-50 km/h
Combustible 961 litros
Rodaje cadenas con 5 ruedas de rodaje a cada lado
Suspensión barras de torsión
Autonomía 500 km, y 600 km con depósito complementario

Los T-54 fueron tanques diseñados en la Unión Soviética, descendiente directo del T-34.

La serie de tanques T-54/T-55 es única por su éxito en la historia de los tanques, gracias a su excelente combinación de protección, poder de fuego, movilidad, sencillez y precio:

  • Fueron y son los tanques de mayor popularidad en el mundo, exportados a más de 50 países.
  • Su producción de casi 100.000 unidades es la mayor en la historia.
  • Se produjo durante 35 años y en varios países, más tiempo que cualquier otro tanque.
  • Es el tanque que ha participado en más guerras y conflictos que cualquier otro.
  • Sigue siendo hoy el tanque más usado del mundo, y son mejorados continuamente hasta hoy.

Los T-54 y T-55 fueron los tanques estándar las unidades blindadas del Ejército Rojo, del Pacto de Varsovia, y de otros ejércitos hasta la aparición del T-62, con los que convivió hasta su reemplazo por los T-64 y T-72.

El primer prototipo del T-54 fue construido en 1945 y entró en producción en 1947. Tras una serie de modificaciones mayores, el T-54 fue redenominado T-55 en 1955.

Contenido

T-54

En 1943 la Oficina de Diseño de Morozov resucitó el proyecto de preguerra del T-34M y creó el tanque medio T-44. Tras haber construido sólo 1.823 unidades, Morozov se planteó el realizar nuevas mejoras, pero en lugar de ello decició iniciar el desarrollo de una nueva generación de carros de combate. En un principio, sería Morozov quién llevaría a cabo el desarrollo completo del tanque, pero dejó el proyecto a medio terminar y decidió comenzar con el diseño de un nuevo modelo mucho más avanzado e innovador, que posteriormente se convertiría en el T-64. Fue entonces cuando la oficina de diseño de Kartsev de la Uralvagonzavod decidió hacerse cargo del proyecto y le dio los toques finales al prototipo, que acabaría convirtiéndose en el T-54.

Características

Torreta

La torreta y el mantelete del cañón eran muy similares a las del T-44, y por ende también a las del T-34-85. La torreta poseía un anillo más ancho que el de sus predecesores aumentando relativamente el espacio interior de la misma y haciendo un poco más cómodo operar en ella. En cuanto al mantelete, se encontraba muy bien protegido, ofreciendo más de 200 mm de blindaje frontal. De hecho, el nivel de protección de la coraza era superior al de la gran mayoría de los tanques alemanes de finales de la Segunda Guerra Mundial.

Casco

El casco es el producto de una serie de experimentos llevados a cabo con el del T-44 y, a pesar de que parece ser idéntico al de éste, es más compacto, levemente más bajo, un metro más corto y algo más ancho, aunque conserva el mismo estilo clásico. El blindaje (de acero homogéneo) que hay en el frente del casco es de casi 100 mm, en los lados del mismo es menor de 80 mm y en la parte trasera sobrepasa los 45 mm. El peso de los primeros prototipos y últimos modelos del T-54, así como también las dos versiones básicas de producción del T-55, era inferior a las 40 toneladas, con pequeñas variaciones dependiendo del modelo.

Interior

La tripulación era de cuatro hombres y la configuración interna era convencional, muy común entre los tanques soviéticos de la época: el compartimiento del conductor estaba al frente del casco hacia la izquierda, y el resto de la tripulación (tres hombres) se ubicaban en línea en la torreta. El comandante se alojaba en un habitáculo en la parte izquierda de ésta, el cargador en la zona derecha de la misma, y el artillero en el centro, en el medio de estos dos. El hecho de que los tres estuviesen en línea hacia difícil el disparo y la recarga del cañón y, como resultado, una tasa de fuego baja en comparación con sus contemporáneos occidentales que poseían más espacio interno para maniobrar mucho más cómodamente. Esta característica estuvo y está presente en todos los tanques soviéticos/rusos, que imponen a sus tripulaciones condiciones de hacinamiento.

El T-54-1 original tenía una torreta que recuerda a la del T-34/85. En este ejemplar se han reemplazado los soportes de cajas de munición de ametralladora por depósitos de combustible extra.

Movilidad

Los cambios más significativos estaban en la planta motriz y el armamento. El motor V-54 que se le instaló era un diesel de 12 cilindros, 38,88 litros y refrigerado por agua, capaz de desarrollar una potencia de 523 caballos a 2.000 rpm. Gracias a su escaso peso, potente motor y robusta suspensión de barras de torsión, tenía una excelente movilidad a campo traviesa. El V-54 le daba una relación potencia/peso de 13,2 cv/ton, pudiendo alcanzar en carretera 48 km/h. La capacidad de combustible era de 814 litros, dándole una autonomía en carretera de aproximadamente 400 km, y hasta 600 km con dos tanques de combustible externos de 200 litros cada uno. Tenía como en todos los tanques, una rueda dentada en los extremos de cada oruga; la delantera era la tensora y la trasera era la motriz. Las orugas estaban compuestas por cinco ruedas de rodadura y no tenían rodillos de retorno. Entre la primera y segunda rueda existía una separación notable, que hace al chasis muy fácil de reconocer. Los dos tubos de escape con los que contaba se encontraban a ambos lados del guardabarros trasero.

Cañón principal

El cañón D-10T sin estabilización de alta velocidad de 100 mm fue diseñado por F.F. Petrov y es básicamente un cañón naval S-34 modificado para su uso en vehículos de combate. El primer cañón de la serie fue el D-10S y se lo construyó para que equipara al cazatanques SU-100 en reemplazo del SU-85 que utilizaba uno de 85 mm, pero fue adaptado para poder ser montado en el compartimiento del artillero de la torreta del T-54; aún así no existen diferencias significativas en el funcionamiento y las capacidades entre el D-10S y el D-10T (la T es por tankovaya, que en ruso significa tanque).

Tiene una longitud de 53,5 calibres y puede disparar proyectiles a una velocidad inicial de salida de 895 m/s, dándole una importante capacidad antitanque para los estándares de mediados de los cuarenta. Puede penetrar 185 mm de acero homogéneo dispuesto verticalmente a una distancia de 1.000 metros.

La tasa de fuego de 4 disparos por minuto (6 en tiro sostenido) era ligeramente mejor que la de los tanques rusos anteriores. Al efectuar un disparo, se produce un retroceso en el cañón que es amortiguado por un dispositivo hidráulico, y luego recupera su posición normal mediante una suspensión hidroneumática. En el interior del vehículo había espacio suficiente como para alojar 34 proyectiles, algo escaso, además de que se encontraban almacenados en compartimientos muy vulnerables.

Aún así, el D-10 tenía algunas limitaciones. La elevación/depresión del mismo era de +18º/-3º, inferior a la de los cañones occidentales. Otro punto en contra era la ausencia de un estabilizador en los primeros modelos, pudiendo solamente disparar efectivamente estando inmóvil, aunque esto era un problema común a la mayoría de los tanques de la época. Los modelos posteriores incorporaron estabilizadores del cañón. Sus sistemas de fuego como los telémetros, el equipamiento de visión nocturna, y demás sistemas electrónicos; eran mucho más rústicos que los dispositivos occidentales.

En su momento, el cañón de 100 mm fue el más potente del mundo, muy superior a sus contemporáneos estadounidenses desde mediados de los cuarenta hasta mediados de los cincuenta. Fue durante ese período el único cañón con dicho calibre y largo total montado sobre un tanque producido masivamente, a diferencia cañones estadounidenses M32 de 76 mm, M3A1 y M36 de 90 mm, que poseían los tanques M41, M46 y M47 respectivamente. Pero para finales de la década del cincuenta y principios de los sesenta, el desarrollo y la aparición del M60 Patton con su cañón M68 de 105 mm dejaron muy relegado al sistema de penetración por energía cinética del D-10, cuyo proyectil tenía una velocidad inferior. Este acontecimiento supuso el fin de la hegemonía rusa en potencia de fuego por un tiempo.

Armamento secundario

Como armamento secundario, el T-54 contaba con tres ametralladoras. Una de ellas era la antiaérea pesada DShK de 12,7 x 108 mm montada en el techo de la torreta, a la derecha, operada por el cargador, que cuando no estaba cumpliendo su misión de recarga de proyectiles del cañón abría su escotilla y se encargaba de la defensa aérea. La DShK es accionada por gas, tiene una tasa de fuego de 600 rondas por minuto, un alcance de 1.500 metros contra blancos terrestres y de 1.000 metros contra blancos aéreos, y los proyectiles tienen una velocidad de salida de la boca del cañón de 850 m/s.

Coaxial al cañón, se encontraba una SGMT de 7,62 x 54 mm, también operada por gas, con una tasa de disparo que va de 500 a 700 cartuchos por minuto y una velocidad inicial de salida de 800 m/s. Ésta era utilizada por el artillero del cañón en casos urgentes. Finalmente, otra SGMT se hallaba en el frente del casco para ser disparada por el conductor en situaciones extremas para repeler a la infantería enemiga que peligrosamente se acerca de frente al tanque.


Variantes del T-54

El T-52-2 comenzaba a adoptar la característica torreta en forma de huevo

En 1945, el primer T-54 fue terminado y como consecuencia lógica, la producción del T-44 disminuyó drásticamente, hasta que un año más tarde cesó completamente, habiéndose construido 1.823 tanques. Los primeros años de producción no fueron tan espectaculares como lo sería en los siguientes años, por lo que el T-34 continuó siendo fabricado hasta mediados de los cincuenta. Esto se debió a que los modelos iniciales poseían fallas y pequeños detalles que todavía faltaban ser testeados y solucionados, pero al ser éstos corregidos, sumándose la aparición del mejorado T-55 y la explosión en los pedidos para exportar, se dio por finalizada la construcción del T-34 en 1956.

T-54-1

El Obyekt 137, más conocido como T-54-1, fue el modelo de fabricación inicial, producido desde 1946 hasta 1948. No fue el mejor comienzo y sólo unos pocos vehículos fueron construidos (de hecho, ésta se detuvo hasta que nuevas modificaciones se aplicaran en el diseño), pero sentó las bases del éxito que luego vendría. Utilizaba algunas partes ya usadas y probadas en tanques anteriores pero incorporó otras bastante novedosas para la época, pero en definitiva era muy notorio que seguía la misma línea de sus antepasados T-34 y T-44. De todos modos, el nuevo tanque era superior en todos los aspectos al tanque Iósif Stalin IS-2, y salvo por una diferencia de blindaje en la torreta, inferior con respecto al IS-3 (200 mm del T-54 contra 250 mm del IS-3), era en líneas generales mejor que este también, ya que su capacidad antitanque y movilidad eran mayores.

T-54 de Cambodia

T-54-2

En 1949 comenzó la construcción del T-54-2 (Obyekt 137R), el cual incorporaba mejoras en la torreta y orugas más amplias. La nueva torreta, inspirada en el tanque pesado IS-3, tenía una forma más ovalada parecida a una cúpula, con las caras lisas, aunque la parte trasera de la misma seguía siendo parecida a la del T-44.

T-54-3

La producción del T-54-2 fue reemplazada por la del T-54-3 (Obyekt 137Sh) en 1952, que adoptó la característica torreta redondeada en forma de huevo, la cual le proporcionaba una silueta muy baja (un metro menos que el M60 Patton) y buenas cualidades balísticas, a costa de un blindaje muy inferior al de EE.UU. desde finales de los cincuenta. Además incorporó un visor telescópico para el artillero TSh-2-22 en lugar del antiguo TSh-20 y podía generar una densa cortina de humo negro inyectando combustible vaporizado en el sistema de escape; esta última capacidad permaneció intacta en toda la serie T-54/T-55. Estos tres primeros modelos carecían de snorkel para vadear cursos de agua mayores a los 1,4 metros en los que podía desplazarse sin preparación. Para 1954 la construcción del T-54-3 en la URSS había finalizado, pero en Polonia se iniciaría en el año 1956 y continuaría hasta 1964.

T-54A

A partir de 1955 se pone en marcha la producción del T-54A (Obyekt 137G), el primer modelo de la serie T-54/T-55 que se fabricaría en masa. China copiaría esta versión bajo la designación de Tipo 59. En el año 1956 empezaron a ensamblarse los tanques en Polonia (Bumar-Łabędy) y en 1957 también en Checoslovaquia (ZTS Martin).

El T-54 puede reconocerse por el ventilador abovedado en el techo de la torreta, delante de la escotilla del cargador, el cual no posee el T-55

Las mejoras más destacables estaban relacionadas con el armamento, la electrónica y sistemas generales. El cañón D-10T fue sustituido por uno más moderno; el D-10TG, que incluía un extractor de humo en la boca y un estabilizador vertical STP-1 Gorizont. También introdujo un snorkel OPVT, mira telescópica TSh-2A-22, periscopio infrarrojo TVN-1 para el conductor y faros infrarrojos delanteros, nueva radio R-113, filtro de aire de varias etapas para el motor y controladores de radiador; una bomba de aceite eléctrica y otra de sentina, sistema extintor de incendios automático y tanques de combustible adicionales. El T-54A se dejaría de construir en la Unión Soviética en 1957 por la aparición de nuevos modelos, mientras que seguiría en Polonia y Checoslovaquia hasta 1964 y 1966 respectivamente.

T-54B

Ya en 1957 se presenta otra nueva versión mejorada, el Obyekt 137G2 o T-54B, que traía de fábrica el D-10T2S, versión avanzada que poseía la actualización más significativa en relación a los anteriores D-10: un estabilizador de dos ejes STP-2 Tsyklon. Además, el desarrollo de los nuevos y revolucionarios proyectiles APFSDS (munición perforante estabilizada por aletas de casquillo desechable) mejoró enormemente la capacidad de penetración del cañón, manteniéndolo en un nivel competitivo frente al desarrollo de los nuevos blindajes occidentales. A partir de 1959, se les agregó un moderno equipamiento para combate nocturno, como ser una luz de búsqueda infrarroja L-2 Luna (a la derecha del cañón) y un visor infrarrojo diurno/nocturno TPN-1-22-11 para el artillero, eliminando el viejo periscopio MK-4. Mientras tanto el comandante recibió una luz de búsqueda por infrarrojos OU-3. Aún así, el Obyekt 137G2 no tuvo mucho éxito, ya que en 1958 comenzaría la construcción del T-55 en Polonia y Checoslovaquia (las dos naciones se comprometían a abastecer a las fuerzas armadas del Pacto de Varsovia), por lo que solamente un año después del comienzo de su fabricación, el T-54B fue dejado de lado.

Modernizaciones

Es importante mencionar que los T-54 rusos fueron modernizados durante las décadas del sesenta y del setenta bajo el programa de mejoras T-54M, cuyo fin era ampliar la vida útil de los tanques y adecuarlos para el combate moderno. A mediados de los sesenta se aplicaron las actualizaciones correspondientes para que estén a la misma altura de los T-55, lo que incluye lógicamente el reemplazo del motor V-54 por el V-55, capacidad de munición ampliada a 43 rondas, nuevas radios, nuevas orugas RMSh, ruedas del T-72, etcétera. La otra gran modernización comenzó en 1977 y finalizó a principios de los ochenta; esta incluía snorkel OPVT para aquellas que no tuvieran y telémetro láser KTD-1.

Versiones de mando

Además surgieron más de media docena de versiones de tanques de mando que llevaban equipos de comunicaciones extra, como por ejemplo dos radios R-113, o dos R-123 en los modelos más nuevos y muchos otros sistemas más, que ocupaban gran parte del espacio interior reduciendo la capacidad de munición a sólo 5 proyectiles de 100 mm.

Prototipos

También existieron dos prototipos en base al T-54, que nunca llegaron a la etapa de producción. Uno de ellos fue el Obyekt 137ML, que difería de los modelos comunes por habérsele montado una plataforma simple para el lanzamiento de misiles antitanque 9M14 Malyutka (designación OTAN: AT-3 Sagger), dispuesta sobre el cañón, instalada de igual forma que en el BMP-1.

En el otro prototipo, el Obyekt 139 (también llamado T-54M, generando confusión con el programa de modernización), se intentó cambiar el cañón de D-10 por los revolucionarios cañones ánima lisa D-54T y D-54TS (también eran de 100 mm) y sistemas de estabilización Raduga y Molniya, pero este experimento no fue exitoso y por ende continuó la utilización del D-10.


Historial de combate

Columna blindada de T-54 soviéticos avanzando sobre Budapest durante la Revolución Húngara de 1956

Los T-54 y T-55 aunque no tuvieron la posibilidad involucrarse en ninguna acción militar importante durante su auge en la década del cincuenta, sí estuvieron presentes en los más importantes sucesos internacionales de la segunda mitad del Siglo XX. Muchas veces utilizados por ambos bandos, esta exitosa serie combatió en los más diversos teatros de operaciones; desde las sangrientas guerras civiles africanas y los largos enfrentamientos en los Balcanes, hasta las memorables luchas de Vietnam y el Medio Oriente.


Bautismo de fuego

Los primeros de la serie en entrar en combate fueron los T-54A, durante la Revolución Húngara de 1956, cuando la Unión Soviética entró con sus tanques en Budapest el 4 de noviembre de 1956. El Ejército Húngaro opuso una esporádica y desorganizada defensa en las calles de la ciudad, pero logró poner fuera de combate a unos pocos T-54 con bombas molotov y cañones antitanque. Hasta ese momento el T-54 era considerado como uno de los mejores tanques del mundo, siendo mucho más pequeño que sus contemporáneos de la OTAN como los Patton (M46, M47 y M48) y Centurion ingleses, con una gran potencia de fuego para su ligero peso, y con un blindaje similar o mejor que sus rivales occidentales.

Medio Oriente

Más de una década después, en la Guerra de los Seis Días de 1967, los T-54 y T-55 de Siria y Egipto se enfrentarían a los M48, Centurion, AMX-13 y Super Sherman M50 y M51 (versión repotenciada por Israel) del Tzahal (Fuerzas de Defensa de Israel). Las pobres tácticas de avance utilizadas por los árabes, junto con el bajo entrenamiento de sus tripulantes, posibilitaron que los hebreos los derrotaran en una semana, destruyendo gran parte de sus fuerzas acorazadas y mecanizadas.

Esto se debió también a la excelente planificación de las operaciones judías y al alto nivel técnico de los tanquistas israelíes, que con su diversa mezcla de blindados y en inferioridad numérica lograron frenar la inminente conquista de Jerusalén y luego contraatacar sobre territorio enemigo.

Igualmente, el mayor golpe vino desde el aire. En el primer día de la guerra, la Fuerza Aérea Israelí aniquiló las Fuerzas Aéreas de Egipto, Siria, Jordania e Irak, razón por la cual pudo concentrarse en atacar las amontonadas formaciones terrestres enemigas que entraban a Israel. Fue aquí donde los Mirage III CJ, Súper Mystere y Ouragan destruyeron numerosos T-54 y T-55 árabes que corrían a través del desierto sin apoyo aéreo.

Como resultado de la victoria de 1967, el Tzahal capturó varios cientos de T-54 y T-55. Los expertos israelíes los examinaron y les dieron un gran valor. Luego de adaptarlos a los estándares israelíes, unos 200 T-54 y T-55 fueron incorporados al Tzahal, donde combatieron en los posteriores conflictos de Israel.

Nuevamente, Oriente Medio estallaba en 1973 con la denominada Guerra de Yom Kippur. En este conflicto los cañones D-10 de los T-54 y T-55 empezaban a perder efectividad competitiva frente a los L7 y M68 de 105 mm con los que contaban los Centurion Mk V y M60A1, más precisos, potentes y con mayor alcance. Los T-55 tenían la ventaja de que muchos de ellos habían sido equipados con sistemas de visión nocturna, algo que sus oponentes no poseían, pudiendo atacar eficazmente durante la noche. Lamentablemente esta característica no influyó en el desarrollo de los combates entre tanques ya que casi todos ellos se libraron de día.

Durante los 20 días que duró la guerra la guerra acorazada fue un empate donde cada bando desgastó al otro sin poder demostrar su superioridad. Gran parte de las bajas de tanques israelíes fue a causa de misiles antitanque como el AT-3 Sagger (9M14 Malyutka), y en menor medida por las granadas propulsadas por cohete RPG-7; mientras que gran parte de las bajas de tanques árabes lo fue a manos de la aviación de Israel.


Vietnam

Un T-54 del Ejército de Vietnam del Norte irrumpe victorioso en el Palacio Presidencial del gobierno de Vietnam del Sur. Tres horas después la Guerra de Vietnam terminó con la victoria vietnamita, en la cual sus T-54 jugaron un gran papel

En el transcurso de la Guerra de Vietnam, el T-54 fue utilizado por el Ejército de Vietnam del Norte, destacándose por su número en la Ofensiva de Pascua de 1972 y en la Ofensiva de Primavera de 1975. Varios fueron destruídos por los cohetes antitanque desechables M72 LAW y hubo varios averiados y destruidos por los cañones de 76 mm de los M41 Walker Bulldog del Ejército de Vietnam del Sur.

Los M48A3 Patton que servían en su mayoría para el US Army y US Marine Corps, aunque también una pequeña cantidad fue operada por el Ejército de Vietnam del Sur), también destruyeron T-54 con sus cañones de 90 mm, algo inferiores en potencia a los D-10 de 100 mm, aunque los M48 también sufrieron por los T-54. Aquí, la diferencia la hicieron los avanzados sistemas de puntería estadounidenses le conferían al M48 una gran precisión, y sus municiones siempre daban en el blanco antes de que su enemigo.

De todos modos, el estilo de combate que predominaba era cercano; muchas veces se daba en caminos selváticos muy cerrados y también en zonas semiurbanas, por lo que la lucha entre tanques se resolvía simplemente disparando antes que el enemigo. En estas situaciones jugaba un importantísmo papel la pericia de los tanquistas.

Luego de haber retrocedido por la gran superioridad aérea de la USAF (Fuerza Aérea de los Estados Unidos), el Ejército de Vietnam del Norte supo reponerse y sus T-54 finalmente derrotaron a las fuerzas blindadas survietnamitas, compuestas en su mayoría por los M41 y M48 que habían sido usados por los Estados Unidos. Este desenlace final en favor de los comunistas se debió en gran parte al incremento de horas de entrenamiento de las tripulaciones de los T-54 y por la utilización de nuevas tácticas de combate.

Otros conflictos

Los Type-59 chinos durante el aplastamiento de las manifestaciones en la Plaza de Tiananmen el 5 de junio de 1989

]] En el año 1971 se desató la Tercera Guerra Indo-Paquistaní, en donde los T-55, Centurion, AMX-13, PT-76 y M24 Chaffee indios fueron empleados en Chaamb contra los M48 Patton, M24 Chaffee y Tipo 59 paquistaníes.

Los T-55 indios se vieron beneficiados por sus dispositivos infrarrojos de visión nocturna y mejores municiones perforantes, pero su oponente más complicado de abatir era nuevamente el M48. Como ya ocurrió en Vietnam, en este conflicto de nuevo muchos M48 paquistaníes fueron destruidos a manos de los T-55 y también de los cañones de 105 mm de los Centurion y AMX-13.

Kuwait e Iraq

Los Tipo 59 y Tipo 69 del Ejército de Irak (variantes chinas del T-54) combatieron también en los desiertos kuwaitíes e iraquíes en la Guerra del Golfo Pérsico de 1991 y la Guerra de Irak de 2003. En la Operación Tormenta del Desierto, muchos tanques fueron destruídos en el frente de batalla, reservándose los más nuevos T-72 de la Guardia Republicana Irakí para la defensa de Bagdad. A pesar de pelearon con coraje, los blindados de Saddam Hussein no tuvieron ninguna oportunidad. Primero fueron atacados intensamente por aire por la USAF y sus aliados, con la participación destacada de helicópteros de ataque AH-1 Cobra y AH-64 Apache. y aviones de ataque A-10 Thunderbolt II. Tras mes y medio de intenso trabajo de la aviación aliada, las fuerzas terrestres atacaron a los irakíes. Los tanques norteamericanos M1 Abrams con sus cañones de 120 mmM256 de ánima lisa y los británicos Challenger 1, ambos tanques de una generación superior a los Tipo 59 y Tipo 69, pudieron obtener una victoria fácil contra un enemigo desgastado y desmoralizado.

En la Operación Libertad Iraquí los resultados fueron similares. Los escasos Tipo 59 y Tipo 69 desgastados y sin piezas de repuesto por los años de embargo internacional, tuvieron que combatir contra los aún más mejorados M1A2, Challenger 2 y la potencia aérea de la USAF.


Derivados rusos

Los rusos utilizaron las estructuras de sus T-54 y T-55 para fabricar una enorme cantidad de diversos vehículos, manteniendo casi siempre el exitoso chasis y sistema de rodadura. El diseño básico del tanque permitía gran ampliación del mismo, creando un montón de posibles vehículos especializados para cumplir misiones específicas en el campo de batalla, que a su vez conservarían la alta movilidad todo terreno de un tanque, pudiendo transitar a través de los peores terrenos por donde los rápidos blindados a ruedas no pueden. Entre las modificaciones más conocidas se encuentran un vehículo antiaéreo, un IFV, varios lanzallamas y más de 15 vehículos de combate para ingenieros.

ZSU-57-2 (Obyekt 500)

Vehículo blindado antiaéreo ZSU-57-2M

Vehículo blindado de defensa antiaérea que utiliza el chasis modificado de un T-54A con una rueda menos en cada oruga, con una nueva torreta, más alta y ancha que aloja a dos cañones automáticos L/69 S-60 de 57 mm.

Es bastante más liviano (31 T), en parte por su fino blindaje de 15 mm de acero. La tripulación del vehículo ha sido aumentada a 6 hombres (comandante, conductor, y 4 operadores para los cañones).

Cada cañón es capaz de disparar una gran variedad de municiones a una tasa de fuego máxima de 120 rondas por minuto y sostenida de 70 rondas por minuto. El alcance efectivo horizontal de éstos es de 4.000 metros y el máximo total es de 12.000 metros, mientras que el alcance efectivo vertical es de 4.250 metros y el máximo total es de 8.000 metros. Dentro del vehículo se pueden alojar 316 proyectiles.

La elevación de los cañones es de +85º/-5º a una velocidad de 20º por segundo, y la torreta puede moverse 360º a razón de 30º por segundo. Ésta última tiene el techo descubierto, de modo que el ZSU-57-2 no puede operar bajo condiciones NBQ. Las restantes partes y capacidades son prácticamente iguales que las del T-54.

SU-122-54 (Obyekt 600 - Samokhodnaya Ustanovka)

Cañón autopropulsado de artillería, que emplea el chasis modificado de un T-54A, que se parece más al de un T-62, armado con un cañón M62-T de 122 mm y con 32 proyectiles. También como IT-122, fueron construidos 77 vehículos entre 1955 y 1957.

OT-54 (Obyekt 481)

Tanque lanzallamas basado en el T-54, manteniendo el cañón D-10 e incorporando como armamento secundario con un lanzallamas ATO-54 en lugar de la ametralladora coaxial SGMT de 7,62 mm.

GPM-54 (Gusenichnaya Pozharnaya Mashina)

Vehículo de combate contra incendios basado en el T-54, equipado con cuchillas excavadoras en el frente del chasis, tanque de agua interno y manguera montada en el frente del techo del casco. Existe otra versión destinada a combatir los incendios petrolíferos que tiene un sistema de múltiples boquillas de agua en vez de la torreta, operada por un doble motor jet, de tal forma que puede disparar chorros de agua en muchas direcciones.


Ver también


Referencias

Enlaces externos

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