M1 Abrams

De MilitarWiki
Saltar a: navegación, buscar
M1 Abrams
M1-Abrams-2.jpg
Tanque M1A1 Abrams
Tipo tanque
País de origen Flag of United States.png Estados Unidos
Historial de servicio
Diseñado 1978 (M1)
1985 (M1A1)
1986 (M1A2)
En servicio 1980 - hoy
Guerras Guerra del Golfo
Guerra de Iraq
Historial de producción
Fabricante General Dynamics
Costo unidad US $4.35 millones (M1A2)
Producción 1979 - 1992
Especificaciones
Peso 54 tm (M1)
63 tm (M1A1 HA)
69 tm (M1A2, M1A2 SEP)
Longitud 9,78 m
Ancho 3,47 m (sin faldones)
3,66 m (con faldones)
Altura 2,43 m
Tripulación 4 (comandante, artillero, cargador, conductor)
Blindaje
Casco frontal Chobham, RHA
Torre frontal Chobham, RHA
Armamento
Armamento
primario
cañón de ánima rayada M68 de 105 mm (M1)
cañón de ánima lisa M256 de 120 mm (M1A1, M1A2, M1A2SEP)
Armamento
secundario
1 ametralladora pesada M2HB de 12.7 mm
2 ametralladoras M240 de 7,62 mm, una montada sobre pivote en la torre y otra coaxial
Movilidad
Motor Honeywell AGT-1500C, turbina de gas multi-combustible
Potencia 1.500 CV (1.119 kW)
Potencia/peso 25 cv/t (M1)
23.8 cv/t (M1A1)
21.6 cv/t (M1A2)
Velocidad 67,72 km/h
Transmisión Allison DDA X-1100-3B
Rodaje cadenas con 7 ruedas a cada lado
Suspensión barras de torsión
Altura suelo 0,48 m (M1, M1A1)
0,43 m (M1A2)
Presión
sobre suelo
13.1 PSI (M1)
13.8 PSI (M1A1)
15.4 PSI (M1A2)
Autonomía 465,29 km
449,19 km con el sistema NBQ

El M1 Abrams es un tanque producido en los Estados Unidos. Es el principal medio blindado del Ejército de los Estados Unidos, de los Marines de los EEUU, y de los ejércitos de Egipto, Kuwait, Arabia Saudí y Australia (2007). Su nombre es un homenaje al general Creighton Abrams, antiguo Jefe del Estado Mayor y comandante del 37º Regimiento Blindado del ejército de los Estados Unidos.

Entró en servicio en 1980, reemplazando al M60 Patton y al M48 y conviviendo durante 10 años con el M60A3 mejorado, que había entrado en servicio en 1978. Desde entonces se han desplegado tres versiones principales: el M1, M1A1, y M1A2, que han ido incorportando armamento, protección y electrónica mejoradas. Estas mejoras, junto con periódicas modernizaciones de los carros más antiguos, han permitido a este veterano vehículo permanecer en servicio en primera línea.

Contenido

Origen del proyecto

El primer intento de reemplazar a la ya venerable serie M60 fue el frustrado MBT-70, desarrollado conjuntamente con Alemania. El M60 era el resultado de la evolución gradual de un diseño basado en el tanque de la 2ª Guerra Mundial M26 Pershing, con un perfil muy alto y un blindaje y armamento mediocres comparados con los diseños soviéticos contemporáneos. El MBT-70 era muy ambicioso, como muchos programas armamentísticos americanos de la década de 1960. Tenía un sistema de misiles lanzables desde el cañón, suspensión de arrodillamiento (kneeling), conductor alojado en la torre y otras ideas que finalmente no llegaron a buen fin. La cancelación del proyecto abrió el camino al M1 Abrams, que no incluyó la mayor parte de las problemáticas innovaciones experimentadas en el MBT-70.


Desarrollo

El M1 Abrams fue diseñado por Chrysler Defense (en 1979, la división de Sistemas Terrestres de General Dynamics compró la división de Defensa de Chrysler) y es producido por la empresa General Dynamics en Lima, Ohio. Entró en servicio en el ejército de los Estados Unidos en 1980. Una versión mejorada del M1, el M1A1, fue presentada en 1985. El M1A1 está dotado con el cañón de ánima lisa M256 de 120 mm desarrollado por Rheinmetall AG de Alemania para el Leopard 2, blindaje mejorado, y un sistema de protección CRBN (siglas en inglés de Químico, Biológico, Radiológico y Nuclear).

El M1A2 es una versión mejorada del M1A1 con un visor térmico independiente para el comandante y un sistema de armas, equipo de navegación posicional, bus de datos digital y unidad de interfaz de radio. El M1A2 SEP-(System Enhancement Package) añadió mapas digitales, capacidad FBCB2-(Force XXI Battlefield Command Brigade and Below) un sistema de refrigeración mejorado para mantener la temperatura del compartimento de la tripulación, más la adición de múltiples sistemas computerizados.

Entre las mejoras posteriores se incluyen: blindaje de uranio empobrecido para todas las variantes, un paquete de mejoras digitales para el A1 (M1A1D), un programa de concordancia para estandarizar las partes entre el ejército y los marines (M1A1HC), y una mejora electrónica para el M1A2 SEP.

Durante las operaciones Escudo del Desierto, Tormenta del Desierto y para las misiones de mantenimiento de paz en Bosnia, algunos M1A1s fueron modificados con mejoras en el blindaje. El M1 puede ser equipado si es necesario con diversos sistemas barreminas (rastrillo o mayal). El chasis del M1 es la base para el vehículo de ingenieros de combate Grizzly y para el posapuentes pesado M104 Wolverine.

La producción de M1 y M1A1 ha superado las 8.800 unidades.


Características

Blindaje

El tanque M1A1 Abrams junto a su predecesor, el M60A3

El Abrams está protegido por un tipo de blindaje compuesto de origen inglés con nombre en clave Chobham formado por múltiples capas superpuestas de acero, cerámica, compuestos plásticos y kevlar, dándole una protección equivalente a 1320-1620 milímetros contra proyectiles HEAT y unos 940-960 mm. contra proyectiles de energía cinética KE. Puede ser equipado con blindaje reactivo, con faldones para las orugas si es necesario y con blindaje slat sobre la trasera del tanque y los depósitos de combustible trasero como protección contra misiles antitanque. El combustible y la munición se almacenan en compartimentos blindados con paneles de mínima resistencia (para proyectar la explosión hacia fuera del carro en caso de impacto, protegiendo a la tripulación del riesgo de una explosión interna. Un forro de kevlar da protección contra metralla. A principios de 1987 los tanques M1A1 fueron equipados con kits de blindaje mejorado que incorporaba uranio empobrecido en su blindaje en el frente de la torre y el casco. El blindaje reforzado de esta forma ofrece una resistencia significativamente superior contra todo tipo de armas antitanque, pero a expensas de añadir un peso considerable al vehículo.

Los tanques estacionados en Alemania, la primera línea de defensa contra la Unión Soviética, fueron los primeros en incorporar esta mejora. Los tanques estadounidenses que participaron en la operación Tormenta del Desierto recibieron un programa de emergencia para mejorar su protección con blindaje de uranio empobrecido justo antes del inicio de la campaña. La variante que participó en los combates fue el M1A1 HA (Heavy Armour, blindaje pesado). Los tanques M1A2 van dotados de blindaje de uranio empobrecido de serie, y todos los tanques M1A1 en servicio activo han sido reconvertidos a ese estándar, aumentando el peso de las 63 toneladas del M1A1 HA a las 69 del M1A2 y M1A2 SEP. Se supone que la protección ofrecida por su blindaje es similar a la del Leopard 2 o similares.

Armamento

Armamento Principal

Un M1A1 Abrams del 2nd Tank Battalion del USMC haciendo fuego de supresión contra los insurgentes en Fallujah, provincia de Al Anbar, Iraq, durante la Operación Al Fajr, 2004.

Cañón de ánima rayada M68A1 El armamento principal del modelo original del M1 era el M68A1 de 105 mm que disparaba una amplia variedad de municiones: perforante, HEAT, fósforo blanco, y un eficiente y letal proyectil antipersonal (flechette múltiple). Este cañón es una versión construida bajo licencia del cañón británico de ánima rayada Royal Ordnance L7.

Aunque era un arma fiable y ampliamente usada tanto por países de la OTAN como del antiguo Pacto de Varsovia, se necesitaba un cañón capaz de destuir blancos a una distancia superior a los 3 km para enfrentarse a las nuevas mejoras tecnológicas aplicadas al blindaje. Para conseguir hacerlo más mortífero se necesitaba incrementar el diámetro del proyectil. En cuanto a precisión y penetración el M68A1 está a la par con el M256A1 a distancias de hasta 3 km, pero por encima de esa distancia los proyectiles de 105 mm carecen de la energía cinética necesaria para superar la protección ofrecida por los blindajes modernos.


Cañón de ánima lisa M256 El armamento principal del M1A1 y del M1A2 es el cañón M256 de 120 mm y 44 calibres de longitud (44 veces su diámetro) de ánima lisa, diseñado por Rheinmetall AG de Alemania y fabricado bajo licencia en Estados Unidos por Watervliet Arsenal, Nueva York. Es una variante del cañón Rheinmetall L/44 de 120 mm que portan los Leopard 2 alemanes en todas sus versiones hasta el Leopard 2A5. El Leopard 2A6 lleva un cañón de calibre 55.

Dispara proyectiles M829A2 APFSDS, que fueron diseñados específicamente para enfrentarse a la amenaza de los T-90 o T-80U, dado el alto nivel de protección que a los mencionados tanques les proporcionaba el blindaje reactivo explosivo kontakt-5. También puede disparar proyectiles de carga conformada HEAT como el M830, la última de cuyas versiones (M830A1) incorpora una sofisticada espoleta sensora electrónica multi-modo, y mayor capacidad de fragmentación, que puede ser usada con efectividad contra vehículos blindados, personal y aviones volando a baja cota. A diferencia de los tanques de construcción soviética contra los que se diseñó, el Abrams no usa un cargador automático, sino manual, ya que se considera que es más rápido y fiable.

El nuevo cartucho antipersonal M1028 de 120 mm canister contiene 1.098 bolas de acero de 10 mm que se dispersan desde la boca del cañón como si éste fuera una escopeta, con un alcance letal de unos 600 m. Aparte de la evidente utilidad en el combate contra infantería, puede usarse para derribar paredes y hacer agujeros del tamaño de un hombre en paredes de cemento armado hasta a 75 ms. de distancia.


Armamento Secundario

El tanque Abrams tiene 3 ametralladoras:

  1. Una ametralladora M2HB Calibre .50 (12.7 mm) en una cúpula giratoria independiente para el comandante. En los modelos M1, M1IP y M1A1 HA esta arma está dispuesta en una montura motorizada que dispone de un periscopio de 3 aumentos, conocida como puesto de armas del jefe de carro que puede ser disparada desde dentro mientras el vehículo está cerrado. En los modelos M1A2 y M1A2SEP esta ametralladora está en un montaje flexible y el jefe de carro tiene que exponerse al fuego enemigo para disparar el arma manualmente. Con el futuro kit TUSK se podrá montar una ametralladora M2 o un lanzagranadas Mk 19 en la plataforma de armas remota CROWS (similar al puesto de armas remoto M151 usado en la familia de vehículos Stryker).
  1. Una ametralladora M240 de calibre .30 (7,62 mm) frente a la escotilla del cargador. En la Segunda Guerra del Golfo algunos de estos montajes han sido equipados con escudos, así como con visores nocturnos para enfrentamientos en situaciones de baja visibilidad.
  2. Una ametralladora M240 de calibre .30 (7,62 mm) en una montura coaxial. Esta ametralladora se dispara con el mismo sistema de control de tiro computarizado usado por el cañón principal

La torreta tiene dos lanzadores de granadas de humo de seis tubos (el M1A1 de los marines emplea una versión de ocho tubos), que permiten crear una espesa cortina de humo que bloquea la visión del enemigo y la imagen termal y que también pueden ser cargados con Chaff (contramedidas anti-radar). El motor también incluye un generador de humo que puede ser puesto en marcha por el conductor a voluntad; funciona inyectando combustible en el colector de escape, creando una densa cortina de humo blanquecino que impide la visión, aunque no obstruye la visión térmica. El Abrams dispone de espacio en la torre para almacenar un fusil de asalto M16 o una carabina M4 en previsión de que la tripulación tenga que abandonar el tanque en condiciones potencialmente hostiles. La dotación dispone como arma personal de pistolas Beretta M9.

Sistemas de puntería

M1A1 Abrams

El Abrams está equipado con un sistema de control de fuego balístico computerizado que utiliza los datos recogidos por diversas fuentes, como los visores termales o el visor principal del artillero, los procesa y muestra uno de los tres componentes de la solución balística: ángulo, tipo de munición y distancia al blanco. Estos tres componentes de determinan usando un telémetro láser, un sensor anemométrico, tipo y temperatura de la munición, datos sobre la alineación del cañón, temperatura atmosférica, presión barométrica, sensor de boca de fuego y velocidad del blanco. El sistema de control de fuego usa esta información para proporcionar solución de fuego para el artillero. La solución balística generada asegura unas probabilidades de impacto superiores al 95% en distancias normales de combate.

Tanto el comandante como el artillero están capacitados para disparar el cañón. El jefe de carro dispone de controles que le dan prioridad sobre los del artillero (función override o toma de control). Además, el visor térmico independiente para el jefe de carro (CITV en inglés) del M1A2 puede ser usado para localizar blancos y delegarlos en el artillero mientras el comandante busca nuevos objetivos.

En caso de avería o inutilización del sistema de observación princiipal las armas principal y coaxial pueden ser apuntadas manualmente usando una mira telescópica preapuntada con el cañón principal conocida como visor auxiliar del artillero (Gunner's Auxiliary Sight en inglés). Dicho visor tiene dos retículas intercambiables: una para proyectiles HEAT (alto explosivo antitanque) y MPAT (versátil antitanque) y otra para proyectiles APFSDS (munición perforante subcalibrada estabilizada por aletas) y STAFF (munición autoguiada de activación inteligente). En caso de fallo del sistema hidráulico o del sistema de control de fuego el giro de la torre y la elevación del cañón pueden ser realizados manualmente mediante manivelas.

La ametralladora M2 del comandante se apunta mediante un periscopio de tres aumentos incorporado al sistema de armas del jefe de carro, mientras que en el M1A2 se usa la propia mira de acero de la ametralladora o un sistema de puntería remoto como el CROWS, cuando se usa como parte del kit TUSK. La ametralladora M240 del cargador se apunta mediante las miras de la misma o con una mira termal montada sobre la ametralladora.

Planta motriz

Los M1 están equipados con una turbina de gas Honeywell AGT1500 de 1.500 caballos (1.119 kW) fabricada originalmente por AVCO Lycoming y transmisión hidrocinética automatica de seis velocidades (cuatro hacia adelante y dos hacia atrás) Allison X-1100-3B, que le proporciona una velocidad máxima de 72 km/h en carretera y 48 km/h campo a través. Si se le quita el regulador al motor se pueden alcanzar hasta los 100 km/h en carreteras buenas, sin embargo a velocidades superiores a los 72 km/h se pueden producir daños en el tren de rodaje (especialmente en las cadenas) y la dotación puede resultar herida.

El depósito de puede llenar con gasóleo, queroseno, gasolina de cualquier octanaje, combustible de aviación JP-4 o JP-8. El ejército de los EEUU usa combustible de aviación JP-8 para simplificar la logística. El Cuerpo Blindado Real australiano usa diésel por el mismo motivo y porque resulta más barato.

A pesar de que la turbina de gas ha resultado ser fiable en las maniobras y en el combate, su enorme consumo de combustible en comparación con los motores diesel representa uno de los mayores defectos del M1 Abrams. Este gran consumo supone un gravísimo problema logístico, que ha sido una de las principales causas del nulo éxito del ASbrsma en el mercano internacional.

La turbina desprende además un gran chorro de aire caliente a gran temperatura, proyectado desde la parte trasera del Abrams, que hace difícil a la infantería utilizarlo para avanzar cubriéndose con él en combate urbano, y eleva a grandes índices la firma infrarroja del Abrams, elevando su vulnerabilidad.

Comparada con los motores diésel para tanque de idéntica potencia, la turbina es bastante ruidosa y produce un sonido distintivo, aunque sus partidarios le proporcionaron el apodo de "muerte susurrante" durante el primer ejercicio REFORGER en Alemania.[1]Debido al buen rendimiento demostrado en otros tanques pesados (por ejemplo el Leopard 2, el Challenger 2 y el Merkava) se está considerando volver a equipar a los futuros tanques estadounidenses con motores diésel, aunque se tendrá que tener en cuenta por otra parte que el pequeño tamaño, la sencillez, la relación peso/potencia y la facilidad de extracción y reposición del motor de turbina suponen notables ventajas sobre los mismos.

Por su gran peso, el Abrams puede ser aerotransportado sólo por los mayores aviones del mundo. Un C-5 Galaxy es capaz de transportar dos unidades listas para el combate, y el C-17 Globemaster III una. Esa enorme limitación causó causó serios problemas logísticos para su despliegue durante la Guerra del Golfo, y la mayor parte de los 1.848 tanques que allí combatieron llegaron en barco.


Historia operativa

El Abrams entró en servicio en los años 80, y junto al M60A3 participó en numerosos ejercicios de los Estados Unidos con otros países de la OTAN durante la Guerra Fría. Estos ejercicios se realizaban en Europa Occidental, especialmente en Alemania Occidental, y en otros países como Corea del Sur. En estos entrenamientos se preparaban para enfrentarsea los tanques de la Unión Soviética, pero la desaparición de la URSS en 1991 hizo que el Abrams se estrenara en el Medio Oriente.


Operación Tormenta del Desierto

El Abrams fue probado en combate por primera vez en la guerra del golfo en 1991. Se enviaron un total de 1.848 M1A1 HA (Heavy Armour) a Arabia Saudita. El M1A1 HA era superior a tanques de generaciones anteriores como los tanques iraquíes T-55 y T-62 de la era Soviética, así como a los T-72 soviéticos construidos en Irak con componentes importados y sus versiones locales (el tanque Asad Babil). Los T-72 exportados por los países del Pacto de Varsovia carecían de equipos de visión nocturna y sistemas de tiro modernos, y sus mejores proyectiles eran de versiones antiguas, dejados de producir por la URSSya en 1973. Los tanques irakíes sufrieron un duro acoso aéreo durante varias semanas, y las mejores unidades de Irak no estaban en la primera línea que fueron atacadas por los Abrams.

De tal forma, el M1 Abrams tenía grandes ventajas desde el inicio antes del conflicto, y no se enfrentaba a rivales similares, donde pudiera demostrar sus cualidades reales.

En estas condiciones de ventaja, era natural que el M1A1 era capaz de conseguir impactos a distancias superiores a 2,5 km sin ser respondido, puesto que el alcance efectivo del cañón principal de los tanques iraquíes era inferior a 2 km y, a diferencia de los modelos en servicio en el ejército soviético, los tanques iraquíes no podían disparar misiles antitanque. En consecuencia los Abrams podían acertar a los tanques iraquíes antes de que el enemigo pudiera replicar, una ventaja decisiva en este tipo de combate. En los incidentes con fuego amigo el blindaje frontal de la barcaza y el fronto-lateral de la torre soportó impactos directos de proyectiles APFSDS de otros Abrams. No se puede decir lo mismo del blindaje lateral de la barcaza o del trasero de la torre, puesto que durante la Batalla de Norfolk ambas áreas fueron penetradas por munición de uranio empobrecido al menos en dos ocasiones.

Según la información oficial de Estados Unidos, sólo 23 M1A1 HA fueron puestos fuera de combate, la inmensa mayoría de ellos por incidentes de fuego amigo, y de ellos solamente 9 quedaron permanentemente fuera de servicio. Sólo un tripulante perdió la vida (debido a un impacto lateral con munición de uranio empobrecido) y el número de bajas por fuego hostil fue de tres. Las unidades M1A1 que recibieron fuego amigo con proyectiles de uranio empobrecido (apodados la bala de plata) quedaron fuera de servicio con daños no reparables debido al grado de contaminación radioactiva.

Las fuentes occidentales reclaman que ningún Abrams fue destruido por el fuego de un tanque enemigo, pero las rusas sí lo afirman. También se reconoce que algunos que han recibido daños han requerido reparaciones mayores. Existe al menos un relato que aparece en la Evaluación Oficial de EEUU de la Guerra del Golfo acerca de un tanque Abrams que recibió tres impactos perforantes de energía cinética de un tanque T-72 Asad Babil. Los proyectiles no consiguieron penetrar el blindaje, pero debido al daño externo sufrido el tanque debió ser enviado a un área de mantenimiento. Este es el único caso verificado de un M1A1 puesto fuera de combate por un tanque iraquí.

Fragmento de informe del departamento de Defensa de estados Unidos describiendo los daños infiongidos por un T-72 aun M1A1 Abrams:

"Tanque A2---No hubo penetración en la zona del casco. Se produjeron tres impactos, dos en la parte trasera derecha de la torreta y el restante en la parte frontal derecha de la misma. El único sector de interés (en cuanto a una posible contaminación radioactiva) es el impacto frontal. Aunque el esmaltado de la superficie está dañado, no hay señales de contaminación radioactiva más allá de lo normal en una planchuela de blindaje de uranio empobrecido. El equipo de control de contaminación radioactiva recomienda que el tanque sea derivado a los controles normales de mantenimiento una vez que el acabado de la superficie haya sido removido y repintado. Las lecturas normales de radiación para el uranio empobrecido en esa área son de entre 500 a 750 dpm. La lectura sobre la superficie afectada es aproximadamente de 530 dpm.Toda la evidencia apunta a que los daños fueron producidos por proyectiles convencionales de energía cinética. Los reportes orales indican que éstos fueron disparados por un T-72. Los otros puntos de impacto necesitarán reparación, pero no representan riesgo alguno de contaminación radioactiva."[2]

Posiblemente los impactos incendiaron las cajas de almacenamientos. Las evaluaciones en el punto del impacto indican que los proyectiles eran convencionales puesto que no se halló signo alguno de radiación.

El informe oficial indica que otros seis Abrams fueron alcanzados por impactos de 125 mm disparados por tanques T-72, que sólo provocaron daños menores.

Tanque M1A1 Abrams destruído durante el combate del 26 de febrero de 1991 contra la división Tawakalna de la Guardia Republicana de Iraq. La causa oficial de su destrucción fue declarada fuego amigo.

En la noche del 26 de febrero de 1991, cuatro Abrams fueron puestos fuera de combate por lo que aparentemente fueron misiles Hellfire disparados por helicópteros de ataque AH-64 Apache en un incidente con fuego amigo, resultando heridos varios tripulantes. Se sospecha que los daños pudieron también ser el resultado de una emboscada por parte de blindados iraquíes. Los tanques formaban parte de la fuerza de operaciones 1-37, que estaba atacando a la división Tawalkana de la Guardia Republicana. Los vehículos implicados fueron los números B-23, C-12, D-24 y C-66. Sin embargo el C-12 fue impactado y penetrado por un proyectil de uranio empobrecido y existen evidencias de que otro T-72 tal vez consiguió impactar en el B-23. Los tanques D-24 y C-66 sufrieron también algunas bajas. Solo el B-23 fue una pérdida definitiva.

Otros tres Abrams de la 24ª División de Infantería fueron abandonados tras las líneas enemigas el 27 de febrero tras un rápido ataque al aeropuerto de Talil, al sur de Nasiriya. Uno de ellos fue alcanzado por fuego enemigo y los otros dos se quedaron atascados en el barro. Los tanques fueron destruidos por los estadounidenses para evitar que el ejército iraquí los capturase intactos.

También, durante la operación Tormenta del Desierto cuatro Abrams de la 1ª División Acorazada fueron gravemente dañados en lo que se cree fue un ataque por error con misiles Hellfire por parte de helicópteros Apache, aunque tampoco se descarta una emboscada de blindados enemigos pertenecientes a la división Tawakalna, de la Guardia Republicana Iraquí.


Lista de Abrams puestos fuera de combate durante la Operación Tormenta del Desierto

No. Número identificativo Tipo de arma Lugar y fecha Descripción del daño Bajas
1. Bumper B-31[3]

TF 1-5 CAV

Mina February 19

Ruqi Pocket

Tracks/Engine None
2. Unknown number[4]

1st Brigade, 2nd Armored Division

Mina February 24

Southern Kuwait

Tracks, One M1 tank struck a mine in the breach and lost some road wheels. No one in the tank was injured, and the tank was back in action within a day. No
3. Bumper K-42[5]

2nd Armored Cavalry Regiment

Struck by DPICM artillery February 26

73 Easting

Loader machine-gun and left fuel cell destroyed 1 herido
4. Bumper B-66[6]

TF 1-41, 2nd Armored Division(FWD)

Tres proyectiles de DU, tras ser impactado por un RPG Iraquí. February 26

Norfolk line

Penetration in the hull,

below the turret

1 muerto
2 heridos
5. Bumper B-22

TF 1-41, 2nd Armored Division(FWD)

One DU kinetic energy round February 26

Norfolk line

Front slope hit

with no internal damage

1 herido
6. Bumper A-14

TF 1-41, 2nd Armored Division(FWD)

One DU kinetic energy round February 26

Norfolk line

One hit in the left side of the hull. Extensive damage by fire 3 heridos
7. Bumper A-31

TF 1-41, 2nd Armored Division(FWD)

Splinters of one DU kinetic energy penetrator February 26

Norfolk line

Hit in the rear left hull No
8. Bumper A-33

TF 1-41, 2nd Armored Division(FWD)

Two DU rounds, after being hit by TOW missile February 26

Norfolk line

Double penetration of the hull 3 heridos
9. Bumper D-24

U.S. 37th Armor Regiment#1st Battalion|TF 1-37, 1st Armored Division

Small caliber shaped charge February 26

Assault on Tawakalna Division

Impact on NBC exhausts, compartment penetrated 2 heridos
10. Bumper B-23

TF 1-37, 1st Armored Division

Large caliber shaped charge, then hit by an unknown round, likely a KE (non-DU) February 26

Assault on Tawakalna Division

Two hits, one on the rear grills, another penetrated both sides of the hull. Catastrophic damage by fire 1 herido
11. Bumper C-12

TF 1-37, 1st Armored Division

Un proyectil penetrador cinético DU, luego impactado por un misil antitanque February 26

Assault on Tawakalna Division

KE round achieved a double penetration of the hull. The anti-tank missile set the storage area of the turret on fire No
12. Bumper C-66

TF 1-37, 1st Armored Division

Two small shaped charges February 26

Assault on Tawakalna Division

Small penetration of the left rear side of the hull. Impact on the turret defeated by armor 3 heridos
13. Bumper C-12[7]

TF 4-8th CAV, 3rd Armored Division

73 mm shell
from a BMP-1
February 26

Assault on Tawakalna Division

Minor damage to sponson box and .50 machine-gun 1 herido
14. Bumper B-24[8]

TF 4-8th CAV, 3rd Armored Division

Enemy indirect fire February 26

Assault on Tawakalna Division

Damaged to sponson box and duffle bags No
15. Bumper C-24[9]

TF 4-8th CAV, 3rd Armored Division

Friendly DPICM February 26

Assault on Tawakalna Division

Storage area shredded by shrapnel

Main gun punctured

No
16. Unknown number

197th Brigade, 24 Infantry Division

Crippled by enemy fire, then destroyed by DU rounds February 27

Assault on Tallil airfield

Ammunition blown-up No
17. Unknown number

197th Brigade, 24 Infantry Division

Stuck in mud, then destroyed by DU rounds February 27

Assault on Tallil airfield

Ammunition blown-up No
18. Unknown number

197th Brigade, 24 Infantry Division

Stuck in mud, then destroyed by DU rounds February 27

Assault on Tallil airfield

Ammunition blown-up No
19. Bumper HQ66[10][11]

Commander tank, TF 4th Battalion, 64th Armor, 24 Infantry Division

Two conventional KE or HEAT rounds from a 100 mm gun February 27

South-west of Basra

120 mm gunner's primary sight (GPS) damaged and fuel-cell punctured. Sight replaced next morning. Tank continued in combat. No
20. Unknown number

Turret number:5840U

Hull number:D10060[12]

Three conventional KE rounds from an Iraqi T-72 Unknown date/location Two partial penetrations on the rear turret right side (possible fire in the storage area). Cosmetic damage on the turret front DU left armor plate. No
21. Bumper A-22[13]

2nd Platoon, A Company, TF 4-64, 24 Infantry Division

Secondary explosions from an Iraqi T-72[14] March 2

Rumeilah Oilfields

Storage area devastated by fire.

Ammunition blown-up.

1 herido


La Guerra de Iraq (2003)

M1A1 Abrams del USMC destruído frente a un campamento de fedayines (milicianos) por Jaman Al Juburi, Iraq, 6 de abril de 2003.
M1A1 Abrams de la Bravo Company (B CO), 2nd Tank Battalion (TKBN) del USMC, destruído por Sayyid Abd, Iraq. Foto tomada el 6 de abril de 2003.

El M1 fue empleado también en combate cuando las fuerzas de EEUU invadieron Iraq y depusieron a Saddam Hussein. Sin embargo, a diferencia de la operación Tormenta del Desierto de 1991, cuando los Abrams se enfrentaban de lejos al enemigo, ahora los Abrams debían enfrentarse ahora al enemigo a corta distancia, a menudo en operaciones callejeras, perdiéndose numerosos Abrams. Sólo en los dos primeros años de guerra, hacia marzo de 2005, ya unos 80 Abrams habían sido puestos fuera de combate en Iraq [15]


El 29 de octubre de 2003, dos soldados perdieron la vida y uno resultó herido cuando una mina antitanque improvisada, construida a partir de 3 proyectiles de artillería de 155 mm puso fuera de combate un Abrams. Estas fueron las primeras muertes producidas por fuego enemigo a la tripulación de un Abrams. Según se deduce de las fotografías que circulan en internet sobre este tanque en particular, el daño fue devastador, al punto que la torreta fue lanzada a varios metros del casco del M1 por la intensidad de la explosión.


También se produjeron varias muertes en accidentes durante las mayores operaciones de combate en Irak, cuando la tripulación de un Abrams perteneciente a la Infantería de Marina pereció al caer con su M1 al cauce del río Eufrates cuando el peso del blindado colapsó la estructura del puente.

El 27 de noviembre de 2004 un tanque M1A2 Abrams fue gravemente dañado por un IED (sigla en inglés por dispositivo explosivo improvisado) también compuesto de varios proyectiles de artillería de 155 milímetros enterrado en la carretera causando la muerte de su conductor por heridas de metralla cuando la explosión detonó debajo del tanque. La parte inferior, al igual que el techo y la trasera, son las partes más vulnerables de los carros de combate. Los otros tres miembros de la tripulación pudieron salvar la vida ilesos. El blindado fue retirado del servicio para su eventual reparación.


El 25 de diciembre de 2005 otro M1A2 se vio afectado por un incidente idéntico al anterior: una bomba improvisada estalló en una avenida de Bagdad dejándolo fuera de servicio y causando la muerte a su conductor. El blindado ardió durante varias horas.

El 4 de junio de 2006 dos soldados murieron en Bagdad cuando otro dispositivo improvisado fue detonado cerca de su tanque M1A2 mientras estaban en sus escotillas de observación.

Se han perdido varias unidades en emboscadas empleando cohetes anticarro de corto alcance RPG-7.

Variantes y modernizaciones

  • XM1 Modelo experimental; nueve fueron producidos en 1978
  • M1 Primera variante de producción. Su fabricación comenzó en 1979 y continuó hasta 1985 (fueron construidas 3.273 unidades)
    • M1IP (Improvement Production) Producido en 1984, se le aplicaron mejoras y reconfiguraciones
  • M1A1 Su producción comenzó en 1986 y se prolongó hasta 1992. M1A1 (se construyeron 4.976 para el ejército de los EEUU, 221 para los marines, 755 para Egipto y 59 M1A1 AIM SA fueron vendidos a Australia)
    • M1A1HC (Heavy Common) se le añadió blindaje de uranio empobrecido, sistema presurizado NBQ, cajón de respetos trasero para un mejor almacenamiento de las provisiones y las pertenencias de la dotación, y un cañón de ánima lisa M256 de 120 mm
    • M1A1-D (Digital) Una mejora del sistema digital del M1A1HC para equipararlo con el M1A2 SEP
    • M1A1-AIM (Abrams Integrated Management) Un programa de reacondicionamiento de viejas unidades. 59 M1A1 AIM SA fueron vendidos a Australia
    • M1A1 KVT (Krasnovian Variant Tank) M1A1 modificados para parecerse a tanques de fabricación soviética para ser usados en el Centro Nacional de Instrucción. Están equipados con MILES (Multiple Integrated Laser Engagement System) y un dispositivo Hoffman (simulador de disparo de tanque)
  • M1A2 (Baseline) Su producción comenzó en 1992. (se construyeron 77 para los EEUU, 315 se vendieron a Saudi Arabia, y 218 a Kuwait; más de 600 M1 fueron actualizados al estándar M1A2
  • M1A2 SEP (System Enhancement Package). Modernizado con blindaje añadido de uranio empobrecido de 3ª generación con cubierta de grafito. Se construyeron 240 nuevos, y 300 M1A2 estadounidenses, así como 250 egipcios (en dos lotes de 125) fueron modernizados a M1A2SEP
  • M1 Grizzly. Vehículo de ingenieros[1].
  • M1 Panther II. Vehículo de desactivación de minas por control remoto[2].
  • M104 Wolverine. Vehículo posapuentes pesado[3]
  • M1 Mine Clearing Blade System. Vehículo de limpieza de minas por arado o rodillo M1
  • M1 Assault Breacher Vehicle
  • M1 Armored Recovery Vehicle. Vehículo de recuperación blindado M1. Sólo se construyó un prototipo


Especificaciones de las variantes

Modelo M1 IPM1 M1A1 M1A2 M1A2 SEP
Longitud 9,77 m 9,77 m 9,77 m 9,77 m 9,77 m
Anchura 3,66 m 3,66 m 3,66 m 3,66 m 3,66 m
Altura 2,37 m 2,37 m 2,44 m 2,44 m 2,44 m
Vel. máxima 72 km/h 72 km/h 67 km/h 67 km/h 68 km/h
Autonomía 498 km 465 km 391 km
Peso 55,7 t/61,4 57 t /62,8 61,3 t 62,1 t 63 t
Armamento 105 mm 105 mm 120 mm 120 mm 120 mm
Tripulación 4 4 4 4 4


Equipo de supervivencia urbana para M1A2

M1A2 con el sistema TUSK.

El Equipo de supervivencia urbana o -en inglés- Tank Urban Survival Kit (TUSK), incluye una serie de mejoras del M1 Abrams para mejorar su capacidad de combatir en entornos urbanos.

Históricamente los combates urbanos y en entornos cerrados han constituido el peor lugar para los tanques debido a que el blindaje de la parte frontal del tanque es mucho más grueso que el de sus costados, o de la parte superior o trasera. En entornos urbanos un tanque puede ser atacado desde cualquier dirección, y los atacantes pueden acercarse lo suficiente como para conseguir garantías de impacto en los puntos débiles del blindaje del tanque, o situarse lo suficientemente altos como para impactar en la parte superior del vehículo.

Las mejoras en el blindaje incluyen blindaje reactivo en los lados del tanque y blindaje de jaula en la parte posterior con el fin de protegerse contra cohetes y otros tipos de proyectiles de carga conformada.

A la ametralladora M240B de 7,62 mm del cargador situada en la parte superior se le añadió un escudo, un visor térmico y una torreta Kongsberg Gruppen controlada remotamente que lleva una ametralladora de calibre .50 que sustituye a la que llevaba originalmente el comandante del tanque. La infantería de apoyo puede comunicarse con el comandante del tanque mediante un teléfono situado en exteriormente.

El sistema TUSK puede ser instalado in situ sin necesidad de trasladar el carro a un centro de mantenimiento.

Aunque el blindaje reactivo puede ser superfluo para la mayor parte de las situaciones de una guerra de maniobras, la armadura del jaula el escudo del cargador, el teléfono de infantería y es sistema de armas remoto Kongsberg Remote para la ametralladora de calibre .50 se añadirán con el tiempo a todos los M1A2.

Además como parte de este kit se puede instalar un escudo transparente, como se ha visto aplicado a algunos Abrams en servicio en Irak.

El 29 de agosto de 2006 General Dynamics Land Systems recibió un pedido del ejército de los EEUU por valor de 45 millones de dólares para adquirir 505 kits TUSK para los Abrams desplegados en Irak.


Usuarios

El M1 Abrams ha sido evaluados para su compra por varios países como Suecia, Grecia y otras naciones, pero por sus defectos y su gran consumo de combustible, no fue aceptado. Siendo imposible su éxito comercial, el Abrams ha podido ser exportado sólo por convenios políticos a países estrechamnte aliados a Washington.

Las variantes de exportación, con el paquete de blindaje de exportación y diferentes opciones (como los motores diesel multi-combustible) del M1 Abrams son empleadas por las fuerzas armadas de:


Véase también

Tanques similares

Referencias

  1. Artículo en el diario El País
  2. Depleted Uranium in the Gulf. DoD Publication, 1998
  3. Halberstadt, Hans: Desert Storm: Ground War. Motorbooks International, 1991. p. 35; Atkinson, Rick: Crusade, The untold story of the Persian Gulf War. Houghton Mifflin Company, 1993. pp. 332–3; Captain Todd A. Buchs, B. Co. Commander, Knights In the Desert. Publisher/Editor Unknown. p. 111.
  4. Richard M. Swain, Lucky War, Third Army in Desert Storm Chapter 7, Desert Storm: Battle
  5. Report about the damage sustained by Abrams K-42, 26 February 1991
  6. TAB H - Friendly-fire Incidents: "B Company, 3-66 Armor, Abrams (Bumper # B-66): This was the Bravo Company commander's tank. Three 120mm DU rounds hit B-66 -- one striking just below the turret, killing the gunner."
  7. Scales, Brig. Gen. Robert H.: Certain Victory. Brassey's, 1994, p. 279.
  8. informe oficial
  9. informe oficial
  10. Scales, Brig. Gen. Robert H.: Certain Victory. Brassey's, 1994, p. 257.
  11. Personal log, Armitstead, CPT, HHC 4-64 AR
  12. www.gulflink.osd.mil US army damage assessment team, informe oficial
  13. Details on the identification of this particular tank in the talk page, by a first hand witness.
  14. "The brigade losses were one wounded, one M-2A1 Bradley damaged, and one M-1A1 Abrams lost when secondary explosion of a T-72 set sleeping bags stowed on the M-1 on fire." US Army
  15. Komarow, Steven. "Tanks take a beating in Iraq", USA Today, 29 de marzo de 2005.
  16. globalsecurity.org Lima Army Tank Plant (LATP)
  17. 17,0 17,1 17,2 globalsecurity.org M1 Abrams Main Battle Tank

Fuentes

Enlaces externos

Herramientas personales